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《民主的细节》之读书笔记

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发表于 2013-9-21 22:15:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
刘瑜《民主的细节》之读书笔记
                                                          贾晓芬
刘瑜,博士,清华大学人文社会科学学院政治学系副教授,曾任剑桥大学政治系讲师,写时评、随笔和小说。起初翻阅这本书籍,是以政治类研究为目的,看完之后觉得,与以往的深奥晦涩的政治原理类书籍不同,语言更为生动和平实,原理的解释也是通过美国的细节琐事来进行,可以说,是以往自己看的政治原理书籍的一个生动而形象的补充。在平实的事件描述中,这本书打破以往自己对美国的部分观念的局限性。看到最后的上架建议是“社会思想”,大概出版商的目的在于启发普通人的思想,而作为一个学习政治学专业的学生,对我的思想触动比之前阅读林达的著作所带来的触动更大,这种触动不仅仅是思想的启迪,更主要的是思维灵感的浮现,但是这种著作也有坏处,那就是当你闭上书本的一刹那,你可能会忘记他所讲述的故事,只记住了全书的核心思想“制衡”。

  全书以《托克维尔的那场旅行》作为引言,基本构架出了作者对“民主”的框架、综述了作者对民主的理解。引言部分作者以托克维尔在美国的旅行经历为引入:引出自己的类似经历——2000年去美国到2007年离开,所以有了写这本书的原因。并且希望在另一个时代(相对于托克维尔而言)来阐释自己对“民主”的理解。引出关于民主优劣的思考,并罗列相关的思想予以阐述;其次引出本文的暗含主题词“制衡”,分析制衡思想产生的历史(开国元勋的思想之争---联邦与反联邦思想的竞争,最终体现精英治国、充分制衡、平民自治和权利底线四大精神)和先关的制衡制度的建立(主要是政治制度的平等化、平民化进程和社会经济的平民化进程两个维度),制衡的依赖基础(选举、资源、历史和文化),制衡的依赖路径(三权分立、联邦制度、公民组织、媒体和文化产业、投票选举),以及制衡的意义(利益均衡、决策理性,决策理性)。本书收录了49篇政治随笔,以小故事的形式让我们以比较的社会观察视野去发现不同,既是对美国社会民主细节的描述,又是对国内现状的反思:从“权力制衡篇”、“公民社会篇”、“福利——平等篇”、“法治——自由篇”、“人物篇”,也基本围绕引言的框架,从具体事件的现象描写、原因分析和给人启发三个角度出发,较全面地描述了美国的民主生活。  
在《托克维尔的那场旅行》中,首先提到了一位名为罗伯特•达尔的美国政治学家在他的书中论述的一个观点:美国的宪法并不民主。事实上,美国的开国之父在设计美国宪法时,主导思想本来就不是“民主最大化”,而是“制衡最大化”——但正是在这种“充分制衡”的体制下,美国的民主制度不断完善与发展。书中提到,当1835年来美国参观的法国青年托克维尔为美国“无处不在的平等精神”而叹为观止的时候,实际上“奴隶制在美国还没有废除,妇女仍然没有选举权,1830年印第安人迁徙法案正式拉开印第安人‘血泪之路’的序幕”。虽然美国相对于当时的其他国家已然称得上“平等”二字,但这种程度的已经实现的平等并不是托克维尔所惊叹的全部,更重要的是在美国制度下所蕴含的“平等的可能性”。美国“并不民主”的宪法正是提供了自我完善的可能性。书中通过大量列举美国这些年来所通过的宪法修正案来说明这个“政治权利的平等化、平民化过程”——在除去2个相互抵消的法案之外的25个宪法修正案中,前10条是著名的“权利法案”,全部内容是限制政府权力,保证公民基本权利;其他15个修正案里,有5个直接涉及选举权的扩大,5个涉及对政府权力的限制,剩下几个涉及选举制度。正是在美国的这种“充分制衡”的制度下,才能通过这一个又一个修正案,以及200多年来美国人民为了自身权利的斗争,让美国自身的制度不断被完善——政府权力逐渐被限制、公民权利逐渐得到保障、种族歧视逐渐被消除,并使美国走上福利国家的道路。
然而为什么要限制政府的权力,实行民主的制度呢?许多人在谈论“民主”这一个话题的时候,常常用“低效”和“耗费社会资源”等词语来进行批驳。在许多人眼中,能够“集中力量办大事”的专制政府自然比民主政府更具效率,更能够合理调配这个社会上的资源。书中《越民主,越低效?》一篇中通过列举大跃进时期“大炼钢铁”、人民公社化运动以及厦门PX化工项目引发抗议以及投了100多亿金钱的神华集团煤变油项目将要停工几件事对这个观点提出了质疑,然后以美国马里兰州蒙特哥莫利县的县议会为例,讲述了在民主制度下美国地方政府如何吸收民意的故事——每当有重大议题则必须召开听证会,并通过报纸、网络等手段将其公布,每个参与听证会的普通公民,或者政府、非政府组织的代表都给予3分钟的时间到前台发言,并且在发言结束后接受立法委员的提问以确保他们理解了民意,全程公开、透明。而这些重大议题包括什么呢?以作者书中所例举的该县某周听证会记录为例:“两项关于土地规划,两项关于拨款,一项关于租房的规范,一项关于供水和排水系统”。此外书中《怎样悼念死者》一篇中,还讲述了美国如何在历次“重大事故”之后不断完善自身制度的历程——而这样一个历程的实现,也正是得益于其民主和制衡的体系。试想,如果没有在美国各州奔走、为了自己的理想或是选票,而不断提出各类实质性议题的州议员们,又如何有效地调动起这个国家的资源来解决千万里领土的各类问题?上级长官因为一个念头而启动的一个项目,又如何得到理性的交流与探讨?又如何了解那些下层人民自己最了解的,他们所最需要的事物呢?美国的民主细节仅仅是我们羡慕并渴望实现的目标,而如何实现这一目标则需要依据具体情况具体分析,因为美国的国体、整体与中国是不一样的,美国民主实施主要依靠的是议会,中国则需要发挥人民代表大会的作用,逐步完善我国的各级人民代表大会制度,诸如设立人大的常设机构,发挥各级人大的作用,真正让人民成为国家的主人。
另一个很明显的效果是,民主和制衡的政治体系下,官员间的贪污受贿以及政党被财团收买这样的事情变得相当困难。书中《美国大选贵不贵》一篇中有这样一段话:“一个朋友曾经跟我聊过:‘美国的民主最虚伪了,我们这有个有钱人,选举时给当地官员捐了很多钱,结果那个官员上台后处处给他好处……’我说:‘这种情况可能有,但肯定是非法的,从法律上来说,美国的选举中一个人每次选举给候选人最多只能捐2000美元,这点钱要买通一个官员,还是有难度的。’”书中《民主请客谁买单》一章中更详细地阐述了美国为了避免财团收买政党而采取的种种制衡措施。也许举办一次全民大选要花费的金钱实在可观,但相对某些国家政府的每年公款腐败之费用,实在是不堪一提,更重要的是,前者的金钱在选民们的自愿行为下,花费在了有意义的地方,而后者是在民众不知情的情况下,极大地浪费了纳税人的税收。另一方面,制衡的理念不但为民主的扩大带来了可能,也为它扩展为“多数人的暴政”提供了一份阻碍。事实上在这套权力制衡体制下,“保护弱势群体”这一理念逐渐在美国社会普及。
刘瑜以讲故事的形式对于民主的内涵、意义和本质进行理性的思考和精彩的阐述:比如“民主的意义在于:通过不同团体间的观念碰撞,使理性有更多的机会发出声音”、“好的民主则鼓励每个人成为他自己,依赖于每个人成为他自己”、“真正的民主化,不仅仅是政治体制的变化,而且是政治文化、社会形态的转型”等等,语言精辟,引人思考。最后,我想就刘瑜老师的《民主的细节》总结一下,法律是民主的基石,制度是民主的关键,言论自由是民主的保障,文化渗透(政治文化)是培育民主的土壤。民主,在中国是个问题,而且前提必然和经济相关联,我们羡慕美国的发达,因而感觉美国什么都是好的,认同任何赞扬美国的理论,其实是国人的思想未被解放,仍然停留在人云亦云的阶段,我们急需一场解放运动,解放我们的思想,重塑我们的形象!合上书,我觉得它带给我的感受不仅仅是好奇心的满足,更重要的是它启发了一种比较的视角下对中国社会的观察方式,并为我们示范了在把握细节的基础上独立思考的认知模式,带来一场思想的解放。


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发表于 2013-9-21 22:24:25 | 显示全部楼层
我膜拜下,差距太大了
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 楼主| 发表于 2013-9-21 22:38:29 | 显示全部楼层
刘建 发表于 2013-9-21 22:24
我膜拜下,差距太大了

其实我们都一样,要学的东西还很多,我们13级一起努力加油,奋斗!
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