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严怀勤10月第一期读书笔记

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发表于 2020-10-23 21:20:21 | 显示全部楼层 |阅读模式
托克维尔论美国的民主
摘要:《论美国的民主》是由法国思想家托克维尔于1835——1840年期间写成,全书共分为上下两卷,主要对美国的政治制度以及美国的民主进行分析阐释。在该书中,托克维尔对美国的政治制度于社会民情等进行了考察,认为民主作为一种势不可挡的趋势,正在焕发出勃勃生机。
关键词:政治制度、法治、自然、民情、民主
一、创作背景
托克维尔是法国著名的政治思想家、社会学家、哲学家,在1835——1840年间,它相继发表了《论美国的民主》上下两册,时值法国大革命刚刚结束时期,此时期政权更迭频繁、社会动荡不已,新旧政治力量交织在一起。在1830年托克维尔去美国考察研究新监狱制度,顺便对美国社会进行了长达9个月的整体的考察与了解。当时美国正处在变革时期,面临着进步与保守两派的竞争,托克维尔出生在一个贵族家庭,因此在政治上更加主张自由主义,他认为虽然民主的要求被旧势力暂时压制了下去,但是民主必将是一种势不可挡的历史潮流。
通过对对美国各阶层人士的访问,通过对社会的直接考察与对美国经济、政治、社会制度以及宗教等多方面的考察,托克维尔完成了对《论美国的民主》的撰写。
二、主要内容
《论美国的民主》主要分为上下两卷,在上卷中包含两个部分,主要对美国的的地理环境,种族状况,英美国联邦制的优点与其他国家联邦制的比较,联邦政府与各州政府的关系,政党产生的原因,政治社团的作用,舆论的作用等方面进行了具体介绍,下卷包含四个部分,,主要是论述民主对美国的智力、感情、民情和民主的思想和感情对公民社会的影响,它的实质是托克维尔以美国为背景来发挥,阐述他本人的政治哲学和社会学思想。但整本书,作者所传达出的一个观点便是:贵族制必将走向消亡,民主是一种势不可挡的趋势。本文将从文中挑选几个角度,从自然、法治与民情三方面与民主的关系进行介绍。
1、自然与民主
托克维尔认为,对美国民主制度的维持是多方面多角度的,其中自然地理环境为维持美国民主制度提供了空间场域。从环境上讲,美国一方面没有强邻,所以不用担心发生重大战争或被征服。除此之外,美国还拥有丰富的物质资源,大自然本身为美国的民主提供了物质支持,这种物质支持还进一步体现在土地资源上,美国为人们提供大量的土地, 只要你勤劳, 可以任你开垦。这样的强大的自然资源的支持使得美国几乎所有的需求都容易得到满足 ,人人都在想办法使自己的财产不断增加,向着繁荣不断迈进,有利于民主制度的稳定。
2、法治与民主
虽然地理环境以及物质资源等自然要素对美国的影响重大,但其不是首要的。他在文章中表述到,南美自然环境极其优越,但南美不仅没有建立起民主制度反而很悲惨。托克维尔认为,自然环境虽然对一个国家的建立与命运发挥着作用,但这种作用并不是非常巨大。法治对民主的维持与发展贡献更大一些。为了防止民主被滥用,需要用法律对权利进行约束,进行法治建设,“民主的滥用可能是一个民族的灾难, 权利不按规则运行也会给社会造成极大的威胁, 而法律作为约束权利,规制民主的理性形式必不可少。”[1]美国有序的社会秩序也是基于健全的法制。甚至在“在美国没有为数众多的人视法律为天 生 的敌人 , 对法律表示 害怕和 怀疑 , 因而经 常聚集起来闹事的现象。 相反你却不 可能不发觉所有的阶级都对国家的现行法律表示 巨大的信任,以一种爱父母的情感对待现行的法律。”[2]


3、民情与民主
纵然美国的法制是良好的,并且美国的法治在很大程度上促进了民主的发展,但法制同样不是美国民主获得成功的主要原因。托克维尔从民情的作用的角度对民主进行了分析,他认为只有美国的民情,才是使全体美国人能够维护民主制度的独特原因。托克维尔所说的民情是指一 个民族的整个道德和精神面貌, 是在一定社会 情况下人所拥有的理智资质和道德资质 的总和。其中他特别强调了美国的乡镇自治精神与基督教精神,认为他们是美国民主的根基和美国民主制的民情保证。比如,他认为美国的乡镇与中央政府之间的独立自由的关系为人们实现个人权利和自由提供了广阔的空间,作为一种美国自由精与人民自由的力量的源泉, 乡镇组织实现了个人自由,彰显了人民主权原则。而基督教又为美国持续的自由和平等提供了保证,基督教作为一种精神世界的力量,它虽然没有向美国人提倡自由, 但它却使美国人能够极容易地享用自由。
三、启示
托克维尔对美国民族制度的探究与考察表明了他想在美国的政治制度中寻找到对法国有益的制度或措施。美国作为一个新大陆国家,民主在这种社会土壤内焕发处勃勃生机。为此他从美国社会各方面与角度对美国民主制度进行了考察,托克维尔看到了美国式民主的优势和特征,但同时强调了其特殊条件下的存在,对于美国民主制度与模式的产生与发展,是有着深刻的历史渊源的,不论是从自然、法治还是民情上说,它都具有不可复制性。然而,托克维尔《论美国的民主》却为当今美国人重新审视自己提供了一面宝贵的镜子,并且,它还为世界其他地方的人们认识美国提供了一个可以借鉴的视角。同时,应该认识到,任何国家民主的发展都需要一个适合民主生长的土壤——民情,中国民主的发展与培养,也最好先从改善民情着手。

参考文献:
[1]李拥军. 美国民主与法制的民情土壤—托克维 尔 《论 美国的民主》读后感.中西法律传统.2004(0):328—343.
[2] [法]托克维尔, 董果良译:论美国的民主(上卷 )[J] . 商务印书馆,1988:275.


[1] 李拥军. 美国民主与法制的民情土壤—托克维 尔 《论 美国的民主》读后感.中西法律传统.2004(0):328—343.

[2] [法]托克维尔, 董果良译:论美国的民主(上卷 )[J] . 商务印书馆,1988: 275.




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