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潘红霞九月读书笔记

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发表于 2020-10-6 22:13:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
《贫穷的本质》读书笔记
诺贝尔经济学奖带火了《贫穷的本质》,这是一本关于穷人的经济学著作,中文副标题是“我们为什么摆脱不了贫穷”,不免有标题党的嫌疑,很多人听到副标题的第一反应都是难道这是一本发家致富的投资指南,其实本书是由美国麻省理工学院经济学教授阿比吉特•班纳吉(Abhijit V.Banerjee) 和埃斯特•迪弗洛(Esther Duflo)通过深入五大洲多个国家的穷人世界,调查贫困人群最集中的18个国家和地区写出,通过对穷人的饮食、医疗、生育、教育、健康、储蓄贷款等多个方面状况的调研,向我们展示穷人难以摆脱贫困的各种原因。全书以开放性的论述,从教育、卫生、小额贷款等几个方面来描述穷人的生活,分析了各种贫困现象。有鲜活的案例,有细致的观察,有详细的剖析,但是作者并没有给出一个定论。作者贯穿于全书的逻辑是,贫穷是一个长期性、复杂性、反复性的问题,没有普适的解决办法。
穷与富是一对相对的概念,在书中,贫穷被定义为:以美国物价水平计,每天生活费低于99美分的人,从发展经济学角度讲,贫穷就是缺乏生活机会。当我们关心穷人的时候,是否只应该关心他们的收入?当然不是,生活质量反映在方方面面上。为了综合考察穷人的生活质量,需要一个多指标的指标体系来评估被观察者的生活。目前主要的衡量指标有生育率、婴儿死亡率、预期寿命、识字率等等一系列可以涵盖消费、教育、投资、医疗等范围的指标。加拿大社会发展理事会研究与政策部副部长凯瑟琳·斯科特建议,国际社会需要超越物质上的贫困,把更多的领域和因素纳入衡量贫穷的指标体系。但是当下最受关注的“穷”毫无疑问是收入方面的穷,因为这是关系到人们生存的直接因素。
穷的原因主要是穷,贫穷是一个陷阱(Poverty Trap)。从穷人自身的局限来讲,穷人们由于家底薄、抗风险能力较弱,所以会厌恶风险,并容易养成保守和偏爱稳定的心态。因为厌恶风险和不确定性,穷人们不愿意去了解和学习新事物,思维经常僵化、固执己见,再加上信息来源较少且不可靠,于是难以根据实际情况的变化灵活调整决策,从而失去一些改变自身境遇的机会。由于无法把握机会改变自身境遇,穷人们的家底依然不够厚实,这又进一步导致他们不敢尝试新事物,把握新的机遇,陷入一个恶性循环中。另一方面,穷人容易受“时间矛盾”的影响,考虑长远时总会比较理性并制定目标,但是放眼当下时又会变得感性并受欲望支配,遵从“活在当下,及时行乐”的理念,无法将目标转化成行动,并持之以恒的养成一些好习惯,例如经常锻炼、有规律的去看牙医,还有学习理财知识。
从外部环境来看,整个社会对于穷人的友好程度似乎也比较有限。可以说,有一部分人穷人还真是因为运气不太不好,身处恶劣的外部环境中,从而跳不出贫穷的陷阱。例如,不完善的社会保障体系使得很多穷人仍未参与社会保险,一些穷人甚至因此“生不起病”、“吃不起药”;教育的产业化和教育资源的分配不均,使得穷人难以支付日益抬高的学费和补习费,而由于贫穷地区难以吸引优质师资,影响当地教育质量和升学率,甚至动摇了很多穷人“读书改变命运”的信念;金融机构的嫌贫爱富以及穷人较高的服务成本,使得针对穷人这部分“长尾”的金融服务不足,穷人只能通过一些非正规的渠道来满足自身的金融需求,但又很容易掉进各种民间高利贷的陷阱中;政治体制的建设和执行中,发生的一些腐败和玩忽职守行为,导致行政效率降低,某种程度上也可能间接伤害到穷人的利益。另外,随着阶层的固化,在试图获取好的工作和就业机会或者进入那些有良好前景的行业和领域时,穷人们也面临着越来越高的壁垒。
摆脱贫穷的不存在最好的办法。一方面,一个问题的答案,只取决于你所谓的"效果"是怎样的。而另一方面,最好的敌人,往往就是更好。并且,即便我们对待问题有一个客观而冷静的认识,我们也必须意识到问题并不一定意味着这些问题就能够得到解决。这可能仅仅意味着,我们能够遇见自己会在哪些方面遭遇挫折。我们不能单纯依靠制度,制度最基本的概念:制度规定了参与的准则。这一概念包括了以往分析中的大部分概念;我们也不能只依靠控制消费和收入,人们虽然对价格很敏感,但对收入却不敏感;我们更不能只依靠政策,如果正常不能被正确地实施,计划得再周密完好的正常,也不能发挥作用。而不幸的是,政策的意图和实施之间存在的差距越来越大。
所以解决贫穷问题的确任重道远,是一个多方协作,宏观微观并举的过程。我们并不能寄希望于消除贫困,因为它已经跟随了我们几千年,也不能指望着经济增长就能解决所有问题,因为经济活动并不是我们可以预测的。作为个体,读了本书虽然也不觉得能有什么惊天动地的举动,但是至少从内心深处不再认为穷人穷是他们自己的错,很多事情是意外或者就那么发生了,不是一个个体能改变能反抗的,正如作者所说“小的改变可以带来大的影响”。那么就先改变对穷人和贫穷问题的认知吧。
此外,我很欣赏文中的一个观点,即我们所有人与穷人的困扰其实是一样的,皆为缺乏信息、信念不坚定、拖延。的确,我们并不贫穷,受过良好的教育,见多识广,但我们与穷人的差别其实很小,因为我们的认识比我们想象中的要少得多。我们真正的优势在于很多东西是我们在不知不觉中得到的,我们几乎用不着自己有限的自控及决断能力,而穷人则需要不断运用这种能力。所以,当下的我们不应一直抱怨自己的“贫穷”处境,而应该珍惜自己所拥有的一切,利用可获取的外部信息与资源,通过努力实现自己的目标,若是惶惶度日,某一天,当丧失挖掘自身潜力的能力之时,便是真正成为思想上的“穷人”之时。

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