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陈艳六月第一次读书笔记

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发表于 2020-6-30 01:43:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
读书笔记之《甜与权力》
S19201018     陈艳
从纷繁的历史材料中发现鲜为人所注意的真相,从平凡处着眼进而揭示出背后的不平凡,《甜与权力》是一本非常好的范例,它发现了糖这一平常食物身后非同寻常的历史,揭示了它与早期资本主义原始积累、奴隶化生产,甚至国际政治经济之间的关系。同时,也看到了糖是如何经过一个自上而下的复杂文化过程,一步步嵌入日常生活的肌理。对社会而言,每一种饮食习惯和口味偏好都有它形成的历史原因,而这一形成过程往往有几十年、上百年这样漫长。在这漫长的背后,是政治力量、军事力量以及经济利益等各方面力量的博弈,最终形成了社会普遍认可的一种饮食文化。而这种饮食文化既是经济、政治、军事等权力运作的结果,也是权力产生和形成的过程。食物将人与人、人与世界连接起来,并由此开启了近代世界历史的进程。糖,从1650年起在许多国家从一种奢侈品、稀有品变成一种日用品和必需品。作为我们日常生活中平凡又十分常见的调味料,我们平时不会注意这一日常食物与其他社会现象的联系。
一、《甜与权力》简要概述
作者西敏司在书中详细介绍了加勒比人的糖工业在时代中是怎样变迁的,这些变迁代表了现代社会的世界历史上种种有趣的阶段。本书共分五章,围绕是什么、为什么、怎么样这三点展开叙述。第一章作者引入事务和吃作为人类学研究对象,英格兰人由最开始把淀粉作为主食到后来转变成嗜糖,谁在其中起到了作用?不能仅仅是用人类的天然本性来解释,因为人们对糖的喜好程度大相径庭。由此引出下一章:在英国人口的味觉偏好中,甜味的重要性是随历史而兴起的。三、四两章是关于糖的生产和消费的,从中可以看出糖这样的殖民地产品在世界资本主义的增长过程中特殊的重要性。生产决定消费。糖的兴起最开始是得益于早期殖民帝国西班牙和葡萄牙,葡萄牙的大规模种植园经济作物生产和西班牙的全球商战贸易。新航路开辟后,欧洲各国纷纷加入海外殖民地扩张,其中以英国为最。经济发展不能缺少的因素:市场、劳动力、资金、技术。英国有国内和海外两个市场,有工业革命带来的技术创新,缺的是资金和劳动力。甘蔗是一种高产经济作物,蔗糖可以作为食物更是可以作为工业原料。所以新大陆的原住民和来自各州的劳工在殖民地上开始了长达几世纪的血泪史。大量的甘蔗种植不光促进了制糖工艺的发展,使糖从一种奢侈品变成一种必需品,也促进了资本主义生产方式的发展和全球贸易的发展。生产和消费的背后是由国家权力来支配的。食物的意义同样也与国家统治者的意愿和利益以及国家本身的经济、社会和政治命运联系在一起。
在第四章强调了权力对糖的影响权力下的循环:糖代表上层阶级,上层阶级为谋求利益而不断攀比蔗糖消费,支持国家加重对殖民地得剥削,蔗糖产量不断提高。对不同的消费层级群体来说,蔗糖的意义是不一样的,而且意义是流变的。当蔗糖并没有被普罗大众广泛消费时,它对富人和权贵来说是身份的象征,涉及了社会合法性、社会从属关系以及社会区隔。当蔗糖向社会下层阶级传播时,在“顺延”中,权力阶层决定了新事物的出现及一定程度上它们所具有的意义;而在“广延”中,权力阶层虽然可以控制新事物的获得,但新的使用者们却能赋予它们新的意义。当蔗糖成为普通大众的日常食物后,蔗糖的消费则不再是地位的象征,更多的是作为热量的来源。同时也由于食用糖的场合越来越多, 新的用途和意义开始兴起,并且这种兴起已与特权阶层脱钩。第五章再次重申蔗糖对时间、空间、人和国家的深刻影响,从而提出想要完善人类学的研究方法:注重动态研究、关注制度更关注人。田野工作对研究食物和饮食的人类学的重要性。
二、读书思考
《甜与权力》显然不只是一部蔗糖的历史,更是一部人与物质关系和人与人关系(权力)的轮回。“蔗糖的一系列经济行为的背后是一整套经济运行体系的支撑, 而这一体系背后是拥有财权的人在控制着。”总之, “糖的意义与国家统治阶级的利益和意愿, 以及国家本身的经济、社会和政治命运相互联系。”
蔗糖在近代的消费历史是与整个资本主义世界的发展历程密切相关的,本书虽然一直在围绕着“糖”这个话题进行讨论,但作者关注和揭示的焦点是“权力”。事物本身也具有某种权力,当糖的消费日益蔓延开来,改变了人们日常的饮食习惯,某种形式的油脂和糖成为以大量淀粉质食物为主食的一餐饭的主要组成部分。在缺乏肉类的时候,糖成了替代品,并且决定了吃什么样的淀粉类食物。糖作为辅食却具有了决定主食的权利特点。同时,糖的消费与女权也有着一定的联系,发生在穷人家庭里面的食物的不合理分配就是这样一个文化模式。昂贵的蛋白质是给成年男子食用的,而蔗糖大部分是由妇女和儿童消费,这并不是说女性比男性更喜欢甜食,而是一种权利的控制,食物营养的不平衡分配本身就是一种权利上的不平等,从这一点上,蔗糖似乎成为了权利倾轧的工具,清晰地显示出那些肉眼无法看见的无形力量和权力关系。
这本书被上世纪九十年代兴起的物质文化史研究视为先驱和典范。虽然今天看来,西敏司使用的资料和文献数量存在残缺,所引用的多为二手资料,部分证据和结论尚存疑。但作为一种实用有效的方法论示范和实践,《甜与权力》时隔多年仍对当今人类学研究颇具价值。人类学研究曾长期关注远方的“初民社会”, 注重对当地的社会、文化进行全面的整体研究, 从马林诺夫斯基开创人类学的科学田野方法开始, 功能主义、结构—功能主义以及之后的结构主义等无不如此。进入20 世纪70 年代, 人类学更强烈地受到现实世界潮流的影响, 马克思成为新批评的代表符号, 在人类学理论中出现了结构马克思主义和政治经济学派。西敏司在马克思政治经济学的基础之上, 结合历史文献学的方法和世界体系理论, 对糖进行了长历史大范围的研究,从全球大视野中分析糖发展的动态过程,并从糖联系到资本主义生产方式的转变、权力在世界范围内的建构。使人类学的研究不仅仅局限于某一孤立的地区,并扩大了人类学关注的外延。从这本书中更深刻的认识到人类学田野视角的丰富魅力,把日常生活中早就习以为常的事物与宏大的社会情况联系起来,寻找精准的切入视角是目前我急需学习的地方。

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