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司海峰六月第一次读书会

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发表于 2020-6-24 09:43:49 | 显示全部楼层 |阅读模式
《断裂的阶梯:不平等如何影响你的人生》
2019级社会学研究生 司海峰


今天分享的是美国学者基思·佩恩的《断裂的阶梯:不平等如何影响你的一生》这本书,我将从作者简介、主要内容和我的感悟三个部分来和大家分享这本书。
首先关于作者,基思·佩恩是北卡罗来纳大学教堂山分校心理学教授,作为不平等与歧视心理学的国际先驱,他写了诸多关于这方面的文章和著作。谈到不平等,人们能想到的多是关于经济方面的联想,而本书却更多从心理学的角度来探讨不平等是如何影响到我们的生活。
因而我将从以下几个方面来讲述这本书的主要内容。
首先,人为什么会陷入贫困?陷入贫困为什么又很难脱离出来?
针对前一个问题,佩恩发现人们对“贫穷”产生逻辑的观念主要可以归为两种。第一种是相对精英主义的“性格缺陷论者”,秉持这种观点的人认为穷人天然有懒惰、愚蠢、短视等性格缺陷,缺乏诸如节俭、努力工作、审时度势等利于财富创造与积累的性格特质,把他们的贫穷归结为性格缺陷。第二种则是“环境论者”,他们认为由于穷人身处贫困的生活环境,导致他们难以逃离贫困的循环。在佩恩看来,“环境论者”是更加向善的,但他们同时也忽略了穷人和富人在思维方式上的确存在着根本差异。而针对后一个问题,他在书中重点介绍了一项1991年的研究:在艰苦的、充满压力或无秩序的环境中长大的女性会更早生孩子,甚至来例假的时间也更早;这是一种叫作“快生早死”的生活方式,它是相对地位较低、更加贫穷的群体从生理到心理的集体表现——穷人的决策更加短视,更容易为了眼前利益去牺牲长远利益,因为危机四伏的生活逼迫他们必须“活在当下”。穷人未必不知道“长期投资”的重要性,但是因为“等不起”或“等不到”长期投资的回报。一个穷人可能辛辛苦苦通过打工攒了一笔钱,准备用于学习某项技能;然而,他可能遭遇各种各样的厄运,譬如父母亲得重病,自己失去工作,这些因素可能导致他试图改变自身命运的努力前功尽弃。穷人的这种生活策略使得他们的目光逐渐被稀缺资源所局限,会因为眼前的利,哪怕是蝇头小利而忽略更重要、更有价值的目标,因而陷入贫困的泥沼中无法挣脱。
其次,社会比较带来的“贫困感”。
在日常生活中,当物质紧缺时,我们的生活会陷入缺吃少穿的困境之中,但我们往往并不会因为物质紧缺和贫乏感到贫困。相反,一旦我们发现自己的经济水平低于周遭人群的经济水平时,则会立刻意识到自己的贫穷处境及其严重性,甚至在有些时候,即使我们没有处于物质紧缺和缺吃少穿的困境,但是我们仍然会在社会比较情境中强调自身的“贫困”。
社会比较几乎是人类的一种本能。欲望的激发与满足往往与社会比较有关。一旦超越了温饱阶段,欲望与需要的界线就变得模糊。很多时候,不一定是我需要什么东西,而是因为我身边的人拥有这样东西,我就想要占用此物。在很大程度上,贫困是一种相对的状态。在一个相对平等的社会里,由于贫富差距小,对穷人来说,贫穷不是那么难以忍受的,因为大家都是如此;而在一个不那么平等的社会里,穷人会以富人的生活方式作为参照系,即便实际生活水平相比过去提高了,他们仍然会心怀不满。
一个人之所以感觉自己很贫困,是基于社会比较;而社会比较的过程会让这个人察觉和识别不平等的程度。不平等的程度越高,相当于社会等级的阶梯越长;而“贫困感”的强烈程度,取决于我把自己放置在阶梯的哪一级。阶梯越长,而自认为所处的等级越低,“贫困感”就愈加强烈。
这种由社会比较带来的不平等有时比贫困的破坏力更大。作者发现:一个人对自己所处社会经济地位的主观评价越低,就越有可能做出错误的决策,并在工作中发挥失常;他就有可能相信超自然的力量和阴谋论,面临肥胖、糖尿病和心脏疾病的风险也越大。在严重不平等的社会环境之中,底层为了维持生存,往往不得不从事一些灰色地带的活动甚或轻微的违法活动;更有甚者,在金钱的诱惑下铤而走险。
作者指出,必须严肃对待不平等而不仅仅是物质上的贫穷,因为我们无法简单地走出当前面临的困境。不平等在健康、决策制定、政治和社会决策等领域影响深远,要解决不平等问题,光靠经济发展是不够的。
最后,不平等所带来的影响。
在书中,佩恩运用了一个较为形象的十级阶梯方式进行描述人们主观地位的感知,并概括为“地位阶梯”。当我们知道一个人的收入、受教育程度和工作声望时,我们应该能够比较准确地预估出他会把自己放在哪级阶梯上。然而,与传统的经济分析不同,主观地位感知并不完全依靠金钱数量标准,而主要依靠情境中的自我与他人的差异,并以此形成社会不平等。言下之意,社会不平等就不单单是我们有多少钱的问题,也是我们与他人比较各自所处位置的问题。这种主观地位差异带来的不平等深深影响着社会个体的生活,尤其是他们的思考和行动的方式。
在佩恩的归纳之中,主要体现在五个方面:其一,在不平等与风险选择方面,相对于地位阶梯位置高的社会个体而言,地位阶梯位置较低的社会个体更容易选择高风险行为。其二,在不平等与政治观点差异方面,不平等会加剧地位阶梯两端人群的差异化政治观点,并且呈现向极端化的方向发展的趋势,如顶层人群会错误地把其自身利益当成普遍原则,而且他们会以一种蔑视的眼光看待与他们观点相左的人。其三,在不平等与社会压力方面,不平等使得社会个体对待压力的态度和方式产生差异,导致个体的健康和寿命出现差异化。相对于地位阶梯位置高的社会个体而言,地位阶梯位置低的社会个体处于高压力状态。其四,在不平等与宗教化程度方面,不平等与宗教化程度有着密切的关系,当不平等程度较低时,宗教化程度较低,信教人数较低;当不平等程度较高时,宗教化程度较高,信教人数较多。其五,在不平等与种族不平等理解方面,社会不平等加剧了我们对种族不平等的理解,相对于地位阶梯位置低的社会个体而言,地位阶梯位置高的社会个体更加强化种族偏见。并且,上述影响将以一种系统化(整体)的形式对社会个体进行作用,导致社会更加不平等。
在书中最后两章作者也谈到了缓解这些影响的方式方法,佩恩认为需要进一步缩减不平等的影响,把不平等调整到一个更加人性化的范围之内,给社会个体提供更加充裕的空间,以完成并推进他们的生命历程,避免“赢家通吃”的竞赛。在具体措施之中,佩恩建构了两个步骤,第一步是建造一个比较平缓的社会阶梯,第二步是让生活在阶梯之中的人们过得更好,比如通过市场和政府共同解决公共卫生健康问题,对社会比较进行更多的控制,不同地位阶梯之中的社会个体多互动等。
通过阅读这本书给我的最大感受就是:
不平等可能比贫困更可怕
作者在本书开头说了他自身的例子:小学四年级的佩恩因为家贫而选择免费午餐,这一切都是静悄悄的,因为食堂阿姨清楚地知道谁是付费的,谁是免费的;直到有一天换了一个新的食堂阿姨,破天荒地向佩恩收取饭费,而佩恩却身无分文,也不好意思说自己是吃免费午餐的,尴尬的佩恩从此在学校里变得沉默寡言。
相比于贫困本身,可能在经济角度并没有什么改变,但突然涌现出的那种不平等在一瞬间就冲击着一个人的内在世界,“感到贫困”开始出现,也恰恰是这种不平等的心理,导致越来越多的“感到贫困”者做一些冒险行为,正如佩恩书中提到的“感到贫穷让人更愿意去掷骰子”,这种孤注一掷的行为也为他们成为穷人提供可能。主观上的贫穷往往比真正的贫穷更为可怕,真正的贫穷通过外力的帮扶措施可以起到很好的缓解作用,而个人主观上的贫穷感是外力所无法干预的,如果自己不积极改变个人心态和看待他人的方式,它会不断限制和局限个人的决策能力和未来发展能力。因此对于个人而言,我们需要承认并积极面对这种不平等,通过自身努力不断提高自己在社会中的阶梯。



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